Дагестан расположен на крайнем востоке Северного Кавказа, вдоль побережья Каспийского моря. Простираясь более чем на 400 км с севера на юг и на 200 км с запада на восток, республика занимает 50,3 тыс. кв. км. Дагестан граничит на севере с Калмыкией, на северо-западе - со Ставропольским краем, на западе - с Чечней, на юго-западе - с Грузией, на юге - с Азербайджаном. Почти треть границы Дагестана - морская.

Особенности природных условий Дагестана связаны с его природным положением. Если почти рядом, в Краснодарском крае, на равнинах обширные поля пшеницы и подсолнечника, плодороднейшие черноземные почвы, а в горах склоны, покрытые густыми лесами, альпийские луга, вершины увенчаны снегами и ледниками, то в Дагестане картина совсем иная. Равнины и предгорья заняты сухими степями и полупустынями. Земледелие здесь возможно лишь при искусственном орошении. Склоны гор сухи и голы. Леса встречаются в основном на склонах северной экспозиции и по долинам рек, занимая вместе с зарослями кустарников менее 1/10 площади республики. В горах Дагестана не встречаются такие ледниковые шапки, какие венчают вершины Западного и Центрального Кавказа. Из-за сухости климата на склонах самых высоких вершин образовались лишь небольшие леднички.

! В формировании природных зон Дагестана определяющим фактором является сухость климата.

Вопросам физико-географического районирования районирования Дагестана и Кавказа в целом посвятили свои труды многие видные отечественные и зарубежные ученые. Еще современник Петра I ученый Гербер стремился отразить на карте разнообразие природы Дагестана. Существует много схем районирования региона, в основу большинства которых положены флористические различия, обусловленные сложной орографией и особенностями местных климатов (Н.И.Кузнецов, 1909; Н.А. Буш; Е.В.Шифферс, С.В.Зонн и др.).

Наиболее удачной из них представляется схема Б.Ф.Добрынина (1948), который выделяет в Дагестане следующие природные (ландшафтные) зоны:

1) зона низменностей (широтная зона полупустыни, зона приморских песчаных дюн и солончаков; предгорная равнина с луговой степью и островами лесной и кустарниковой растительности);

2) предгорья (зона третичных складчатых хребтов с горноксерофитной и степной растительностью);

3) внешние склоны передовых хребтов (верхняя зона складчатых предгорных хребтов с буковыми и дубовыми лесами);

4) внутригорья(внутренний горный Дагестан, область высоких складчатых хребтов и глубоких долин с горноксерофитной и луговой флорой);

5) высокогорья (альпийская область Большого Кавказа).

карта
природных зон
Дагестана

На территории Дагестана преобладают переходные зоны: полупустынь, лесостепи, субальпийская. Особенность орографии Внутригорного Дагестана приводит к некоторому смещению границ вертикальных поясов в данном районе, к сужению или расширению по вертикали отдельных зон. Обилие ксерофильной растительности и частичное выпадение (выклинивание) лесной зоны характерно для ландшафтов внутригорных областей. Смягчающее влияние Каспийского моря распространяется только на прибрежный район и доводит климат этих мест до типа переходного между морской и континентальной разновидностью.

!

Географическая зональность проявляеся в ландшафтной оболочке Земли как единая закономерность, охватывающая все ее части. Зональность - это закономерное изменение всех природных компонентов от экватора к полюсам. В основе этого изменения лежит неравномерное распределение солнечного тепла и влаги на земной поверхности, причем если количество солнечного тепла определяется главным образом расстоянием от экватора, то увлажнение зависит от близости к источнику этой влаги (морю и т.п.). Соотношение тепла и влаги во многом определяет распространение на земной поверхности разных типов растительности и животного населения, являющихся составными частями ландшафтных, или природных, зон.

Дагестан входит в пределы южной окраины пояса умеренных широт, находясь на значительном расстоянии от открытых морских бассейнов. Влияние расположенного по соседству Каспия на равнины почти не распространяется, но влага, приносимая с Каспия, оказывает свое решающее влияние на природу наветренных со стороны моря горных склонов, образующих восточное крыло внешнегорного района. Северное крыло внешнегорного района, внутренний и высокогорный Дагестан получают осадки, приносимые с запада и северо-запада. Количество их зависит от крутизны и экспозиции склонов и возрастает с абсолютной высотой. Увеличение количества осадков по мере подняти отмечено до высоты 3000-3200 м, после чего оно начинает уменьшаться.

Низменности. Низменности

Прикаспийская: Терско-Кумская (между Кумой и Тереком) и Терско-Сулакская (между Тереком и Сулаком) низменности.

Приморская (от Махачкалы до низовий реки Самур) низменность.

Близ берега моря Прикаспийская низменность имеет отметку -28 м от ур. моря, но постепенно повышается к западу до 150-170 м. Сложена низменность осадками древних рек и наносами Терека, Сулака и Кумы. Огромные пространства здесь совсем безводны. Около 300 тыс. га занято солонцами и солончаками, примерно столько же песками. В восточной части низменности - подвижные и закрепленные растительностью пески, на западе же господствуют сыпучие пески, испытавшие под влиянием выпаса скота сильное развевание; они имеют характер барханов.

Приморская низменность, протянувшаяся узкой полосой (5-15 км шириной) снижается к морю тремя ясно выраженными уступами. Высота западного уступа близка к 150м, а восточного - опускается ниже нуля. На всем потяжении ее встречаются песчаные отмели и пляжи, пятна солончаков. Всю равнину пересекают многочисленные долины рек, несущих свои воды с гор в Каспийское море. Она густо заселена и возделана. Узкая полоса Приморья издавна получила название Дербентского (Каспийского) прохода. Этим путем еще в глубокой древности пользовались скифы, сарматы, гунны, позже - татаро-монгольские орды, средневековые купцы, дипломаты времен Ивана Грозного и солдаты Петра I.

На климате полупустыни Приморской низменности, особенно ее южной части, сказывается смягчающее влияние Каспийского моря. Конец вегетационного периода в районе Дербента приходится в среднем на 8 ноября, а в полупустыне Терско-Сулакской низменности он настает на 10 дней раньше. Однако Каспий тормозит наступление жарких дней в весенний период (май в Дербенте холоднее на 0,5 градуса, чем на о. Чечень. Северная часть моря мелководна. Зимой она (до широты пос. Сулак) на 3 месяца покрывается льдом, не оказывая особого влияния на погоду прибрежных районов. Количество осадков на Приморской низменности начинает возрастать с сентября, достигая максимума в ноябре.

Для полупустынь характерны светло-каштановые маломощные с малым содержанием гумуса почвы. В комплексе с светло-каштановыми солонцеватыми почвами залегают солонцы (к северо-западу от Махачкалы до чирюрта и к югу до каякента). Солончаки получили широкое распространение на понижениях (вблизи соленых озер) и вдоль берега моря. Луговые, болотные и плавневые почвы занимают большие площади по низовьям Терека и на Терско-Сулакской низменности.

Растительность низменностей разнообразна. От прибрежных дюн, зарастающих псаммофитами до степей нижних предгорий, солянко-полынные комплексы. Степные травы преобладают на песчаных грядахТерско-Кумской низменности. К разнотравно-житняковым и типчаково-ковыльным группировкам на гребнях присоединяется тамариск, джузгун и гигантские злаки, по понижениям - тростник, вейник и др. В низовьях рек на аллювиальных почвах развиваются мезофильные луговые ландшафты, тугайные и низинные леса. Развитию лиановых лесов Самура благоприятствует высокая влажность воздуха. Основными видами в древостое Самурского леса являются дуб, граб, тополь, ольха. Отличительной особенностью Самурского леса является наличие лиан: плющ Пастухова, сассапариль, ломонос, лесной виноград, хмель и др.

На границе полупустыни и степи в окрестностях сел. Кумторкала по левому берегу Шураозени находится высокий песчаный бархан (252 м). Видовой состав растительности бархана Сарыкум впервые описан А.А.Майоровым в 1928 г. Некоторые растения указавают на сходство с пустынной флорой Средней Азии (эремоспартон безлистный, астрагал каракугинский, астрагал Лемана). Большая часть псаммофитов имеет широкое распространение на песках всего низменного Дагестана (колосняк гигантский, полынь Чернова, джузгун и др.).

Животный мир полупустынь разнообразен и имеет свои специфические черты, определяемые общей низкой влажностью воздуха в этой природной зоне: ночной образ жизни большинства обитателей, укрывание в норах, физиологические приспособления к недостатку влаги. Преобладают растительноядные виды и крупные хищники: сайга, волк, лисица, шакал, корсак, перевязка, степной хорь, грызуны (полевки, слепыши, тушканчики, хомяки, суслики).

Предгорья Предгорья"

Предгорья тянутся неширокой полосой (20-50 км) от западной границы республики до низовьев реки Самур.Средняя высота предгорий 500-600 м. (диапазон высот от 150-170 до 700-800 м). Приедгорья сильно расчленены долинами и ущельями. Особенно изрезана северная часть предгорий, где передовые хребты Большого Кавказа изрезаны глубокими каньонами рек. Крупнейшие каньоны создала река Сулак. В центральной, наиболее расширенной части предгорий преобладают куполовидные возвышенности, окруженные невысокими хребтами. Юго-восточная часть предгорий, прилегающая к реке Самур, изобилует карстами.

Полупустынные ландшафты в предгорьях сменяются степями в среднем до высоты 400-600 м над уровнем моря. Значительная часть степей распахана (районы Магарамкентский, Дербентский, Каякентский, Ленинский, Буйнакский, Хасавьюртовский). На обращенных к морю склонах гор Джалган и Тарки-Тау, Нарат-Тюбинского хребта и др. наблюдается резкий переход полупустынных ландшафтов Приморской низменности к зарослям шибляка и низкоствольного леса. Это происходит по той причине, что на высоких и крутых склонах гор, подступающих непосредственной к морю, резко возрастает (почти удваивается) количество атмосферных осадков.

Вегетационный период начинается в середине апреля. Наивысшие показатели температур в степм приходятся на июль. Особенность орографии и близость моря вносят отклонения в температурный режим. Наименее устойчив он у северных подножий передовых хребтов. Максимум осадков здесь приходится на июнь. На Приморской низменности холодный Каспий несколько снижает июньскую жару. На открытых к Каспийскому морю склонах гор (Карабудахкент, Губден, Касумкент) наблюдается два максимума - в июне и сентябре-ноябре.

Влияние постоянных водотоков (рек) в предгорных степях невелико. Пойма, ежегодно затопляемая водой, не имеет многолетней растительности: молодая поросль уничтожается мощными паводками. На террасах негустая древесная растительность, кустарники.

Почвы на наименее увлажненных участках целинной степи каштановые, под злаково-разнотравной и кустарниковой растительностью и - типичные коричневые. Определяющими видами в травостое степей являются типчак, ковыли, бородач, полынь. Верхняя полоса степной зоны тяготеет к лесолуговой формации. Травостой становится гуще, преобладают многолетние злаки и разнотравье. Низкорослые деревья (дуб, граб, фруктовые дички) в одиночку и группами начинают появляться уже на высоте 400 м, а на 700-метровой горизонтали уже проходит зона лесостепи.

Животный мир степной зоны в настоящее время обеднен. С распашкой большей части степных массивов и в связи с выпасом скота резко снизилось число лисиц, зайцев; очень редко теперь встречаются журавли, стрепеты и дрофы. Основные вредители посевов: суслики и хомяки - уничтожены почти полностью.

Передовые хребты (внешние склоны) Передовые хребты

Внешние склоны передовых хребтов, наиболее увлажняемые западными воздушными массами и ветрами с Каспия, заняты зоной лесов, вершины гор покрыты субальпийской растительностью. По высоте зона лесов располагается от 500-600 м (Табасаранский и Казбековский районы) до 1700-2000м (Северные склоны хребта Салатау и Гимринского).

!

Геоморфологический фактор, наряду с влиянием Каспия, является основным, определяющим положение лесной зоны. Нетрудно заметить, что от высоты и направления передовых хребтов зависит количество орографических осадков, выпадающих перед этим своеобразным экраном. От литологического состава пород зависит накопление и уровень грунтовых вод - основы питания древесной растительности в безлесный период. Механический состав почвообразующих пород, как и экспозиция склонов, также определяет различие ландшафтов в составе лесной зоны.

Нижняя граница лесов проходит там, где летние осадки начинают преобладать над испаряемостью, или же где достаточный уровень грунтовых вод. Если нижняя граница леса определяется характером увлажнения, то уровень верхней границы лесов зависит от летних температур.

Зона лесов протянулась широкой (10-50 км) полосой по внешней стороне передовых хребтов от Новолакского района на северо-западе до Магарамкента на юго-востоке. За пределами республики ясно выражено ее продолжение: к западу в Чечне (Черные горы), к юго-востоку - в Кусарском районе Азербайджана. Количество летних осадков уменьшается по направлению с северо-запада на юго-восток, но увеличивается по мере понятия в горы.

Почвы лесной зоны относятся к типу коричневых, или бурых лесных. Среди растений в нижнем поясе преобладают граб восточный и дубы, в меньшем числе - бук, клен. Ландшафты буковых лесов лежат в среднем и верхнем поясе лесной зоны. Сосновые, березовые насаждения сохранились только на скалистых известняковых гребнях Салатау, Гимринского, Чонкатау и под восточным уступом Джуфудага на высоте от 1400-1800 м. Среди крупных млекопитающих постоянными обитателями леса являются межведи, лесные куницы, барсуки, кабаны, рыси.

Субальпийская зона начинается на высоте 1700-1900 м и поднимается до гребней передовых хребтов, ограничиваясь лишь высотами последних (1800-2300 м). Леса постепенно уступают место горным высокотравным лугам, выше заменяются низкими субальпийскими, а на самых высоких вершинах - альпийскими травами. Сравнительно резкий переход от зоны лесов к низкотравным лугам объясняют тем, что увлажняющее влияние Каспия в теплую половину года не распространяется на этом участке выше 1700-1800 м. В течение всего лета, чуть ли не ежедневно, утром на верхней границе леса появляются легкие облака. Осадков они, как правило, не дают, но прикрывают леса от иссушающих солнечных лучей. К середине дня этих высот достигают ветры, дующие с моря. Поднимаясь по крутым склонам гор влажный воздух охлаждается, приводя к образованию более мощных облаков, способных дать осадки. Другое дело - внешние склоны Андийского хребта и Салатау. Там над лесной зоной облачных дней больше, облака всегда выше (преобладает западный перенос воздушных масс), а дожди равномерно распространяются по всем верхним зонам. На хребте Джуфудаг субальпийская зона наиболее ксерофитизирована.

Почвы в пределах субальпийской зоны относятся к типу горно-луговых.

! Различные экспозиции склонов являются фактором, определяющим характер травянистой растительности : на северных склонах мезофильные луга, на южных - ксерофильные.

Влияние экспозиции склонов на характер растительности можно проиллюстрировать на примере одного из отрогов хребта Вархата. На склонах, обращенных к северу, растут высокие злаки, сочные клевера, разнотравье. Южный склон в это время выглядит серым и пыльным. Травяной покров состоит их разреженных ксерофитов (астрагалы, полыни, шалфей и др.).

Животный мир субальпийской зоны очень обеднен по причине чрезмерного выпаса на склонах гор. Волки и зайцы стали редки. Из пернатых встречаются горные куропатки, дикие голуби, на верхней границе изредка можно встретить кавказского тетерева - эндемика Большого Кавказа, занесенного в Красную книгу России.

Внутригорный Дагестан

Внутригорный Дагестан

Поверхность Внутригорного Дагестана состоит из массы разрозненных хребтов, плато и массивов и заключенных между ними глубоких и обширных котловин (Гимринская, Ирганайская, Гергебильская и другие). В характере форм рельефа проявляются ярко выраженная резкость и большие относительные высоты (Шунудаг 2959).

Степиво Внутригорном Дагестане имеют широкое распространение: от низшей отметки (300 м) по долинам рек до 1200-1800 м над ур. моря, на южных склонах, где смыкаются с субальпийской зоной. В известняковой его части на сухих склонах они замещаются ландшафтами нагорных ксерофитов. Южные склоны Андийского, Салатау и Гимринского хребтов сильно ксерофитизированы потому, что они являются подветренными к влажным северо-западным воздушным массам. Влияние форм рельефа на климат отдельных участков выражается еще и в том, что выпуклые поверхности (горы) имеют меньшие амплитуды суточных температур и влажности по сравнению с межгорными котловинами. Возникающие на склонах горно-долинные ветры изменяют суточный ход облачности и осадков. В понижениях днем температура воздуха быстро повышается, а относительная влажность уменьшается. У горных вершин в это время сгущаются облака и может пройти во второй половине дня кратковременный грозовой дождь.

В развитии растений прослеживается почти полный зимний перерыв и длительный летний период вегетации почти без перерыва. Начинается развитие растений очень бурным цветением трав в начале весны и досигает наивысшей активности в начале лета. Затем наступает постепенный спад, длящийся до осени. Период дождей в апреле-мае только начинается, в это время в почве сохраняется еще влага, накопившаяся при таянии снега. Она-то и используется растениями на первых порах их развития. С наступлением лета сухость почвы нарастает. Осень в зоне степей продолжительная и теплая. Резкое понижение температуры зимой на Северном Кавказе происходит обычно при вторжении арктического воздуха. Если воздушная масса мощная, то она заходит в горные районы, перетекая через хребты на южные склоны; если холодный воздух идет тонким слоем, то он захватывает предгорья и проникает во Внутригорный район по ущельям и речным долинам.

Почвы степей представлены черноземами и разными видами каштанового типа. На склонах южной и юго-восточной экспозиции при исключительной сухости микроклимата преобладают осыпи и скалы, не имеющие почвенного и растительного покрова. Наиболее увлажняемы северные пологие склоны отличаются высоким сомкнутым травянистым покровом с ковылем красивейшим. На крутых щебнистых склонах травостой сильно разрежен и состоит из пырея стройного с участием типчака, осоки, ковыля дагестанского. Очень часты виды полыни, астрагалов. Наиболее широкое распространение вщ внутригорном Дагестане иммею разнотравные степи с бородачом. Бородач растет на склонах любой экспозиции от днищ котловин до 1800 м.

Животный мир степей не отличается многообразием. Наиболее многочислен хомяк Радде (на Хунзахском плато), заяц-русак, лисица. более разнообразен мир птиц: дневные хищники (бородач, беркут, черный гриф, сип белоголовый), филин, дрозды (пестрый и синий каменный дрозд), чеканы, горные ласточки, вьюрки, горные овсянки, из куриных - кеклик и серая куропатка, кавказский тетерев.

Участки нагорных ксерофитов шибляк (ксерофильные кустарники) и фригана (травы) занимают наиболее сухие склоны. Ксерофильные кустарники представлены крушиной Палласа и подушковидным эспарцетом рогатым, барбарисом, можжевельником. В составе трав: шалфей седоватый, астрагалы, скабиоза гумбетовская, вьюнок Рупрехта, ковыль дагестанский и др.

Участки леса сохранились на высотах от 1500 м и выше на обращенных к северу склонах долины Андийского Койсу, хребта Аракмеэр, в районе Гуниба и др. Немало также площадей, на которых лес оказывается сведенным, а послелесные земли распаханы или заняты мезофильными лугами. охранившиеся первичные насаждения состоят в основном из сосны и березы. Широколиственные породы (дуб, липа, ясень, граб) встречаются редко, размещаются ниже и приурочены к выходам песчаников.

Наиболее высокие массивы и плато Внутригорного района покрыты субальпийской растительностью ( с высоты 2000 2200 м). Наиболее характерным является высокотравье часто в сообществе с субальпийским криволесьем (береза, рябина). На значительных площадях развиты низкотравные луга с овсяницей пестрой. Луга интенсивно используются по пастбища и сенокосы, что вызывает сокращение численности диких животных - безоарового козла, зайцев, лисицы, волков.

Некоторые вершины Внутригорного Дагестана достигают границы альпийской зоны (Шунудаг, Джуфудаг и др.). Среди растительности альпийских лугов преобладают многолетние злаки и разнотравье.

Высокогорный район Высокогорный Дагестан

Исходной в высокогорном районе является степная зона. Она не имеет столь широкого распространения, как во Внутригорном Дагестане, но является непосредственным продолжением ее. Она простирается от 800м (долины Андийского и Аварского Койсу) до 1900 м (южные склоны Самурского хребта) с наибольшим вертикальным диапазоном на юго-востоке. В бассейне Самура преобладают нагорные ксерофиты. Лесостепные ландшафты более распространены на западе и часто приурочены к выходу песчаников (в долине Аварского Койсу и его притоков).

Зона лесов ясно выражена в Бассейнах Аварского и Андийского Койсу. Леса поднимаются до высоты 2200-2400 м. Склоны Водораздельного хребта, спускающиеся в Дидойскую, Бежтинскую и Нукатлинскую котловины, поросли лесом почти на всю свою высоту. В нижнем лесном поясе преобладают ландшафты широколиственно-сосновых лесов, средний пояс занят чисто сосновыми насаждениями; выше 2000м в древостое постепенно повышается доля берез, у верхней границы леса береза с небольшой примесью рябины становится почти единственым видом. По всей зоне наблюдается избыточное атмосферное увлажнение. Снежный покров лежит зимой 110-140 дней. Постепенное стаивание способствует переходу талых вод на положение грунтовых, которые составляют основу бесперебойного питания лесных рек. В верховьях Каракойсу и Казикумухского Койсу лесов осталось мало, они представлены клочками березовых лесов вторичного происхождения на месте сведенной сосны. Узкая полоса лесов есть по правому берегу Самура от с. Кальял до устья Ахтычая.

Леса в значительном количестве населены животными. Здесь встречаются медведи, волки, рыси, куницы, белки, благородные олени, на верхней границе - косули и безоаровые козлы. На верхней границе березового леса встречается кавказский тетерев. Горные реки населены форелью и усачом.

Субальпийская зона в высокогорьях занимает очень большие площади и располагается в пределах от 1770-1900 до 2500-2600 м над ур. моря. Значительная часть субальпийских лугов, особенно на юго-востоке, носит черты остепненности. На западе заметное место в субальпике занимают заросли рододендрона кавказского.Субальпийские луга дают убежища и пищу многим животным. В расщелинах скал выводят свое потомство волки, по нижней границе зоны промышляет медведь, а сверху из альпийской зоны спускаются серны и дагестанские туры, из леса - безоаровые козлы и косули. Здесь же много полевок, в том числе эндемичная снежная полевка. Большую часть года здесь проводят улары и кавказские тетерева, клушицы и альпийские галки. Богат и разнообразен мир певчих птиц. Над склонами парят орлы-бородачи и грифы. На скалах гнездится филин, беркут и другие хищники. Своеобразен мир насекомых. Большая часть склонов используется под пастбища.

Альпийская зона начинается на высоте 2500-2600 и поднимается до снеговой границы.Высота и густота травостоя уменьшается по мере поднятия. Большое участие злаков и осок способствует задернению, широко распространена манжетка кавказская. Пологие склоны часто заболочены.Осыпи и скалы заселены своеобразной петрофитной растительностью. Наблюдения за климатом в этой зоне ведет метеостанция Сулак-высокогорная (2923 м) на Богосском хребте. Вегетационный период в альпийской зоне длится от 130 дней в нижней зоне до 94 в районе метеостанции. Животное население здесь беднее, большинство животных заходит из субальпийской зоны. В юго-восточной части альпийская зона приподнята по сравнению с западной примерно на 200 м.

Нивальная зона начинается с снеговой границы. Снеговая граница повышается с запада на восток в пределах Дагестана примерно на 100-200м, что связано с сухостью воздуха. Высота ее превышаетподобные показатели по Западному и Центральному Кавказу (от 3200 до 3750 м). Современное оледенение дагестанских гор незначительно, а древние формы почти не сохранились по причине легкой разрушаемости сланцевых пород. Все современные ледники располагаются на вершинах Бокового хребта. Исключение составляют ледник Базардюзю и небольшой ледник на горе Гутон, входящие в цепь Водораздельного хребта. По последним данным в Дагестане 158 ледников общей площадью 47,6 кв. км. Вследствие всеобщего потепления климата Дагестана, как и Кавказа в целом, имеется устойчивая тенденция к сокращению ледниковых площадей. Наиболее крупные ледники расположены на Богосском хребте.